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おまんじゅう事件~商標の怖さ~

うちの実家(おばあちゃんち)はおまんじゅう屋さん。 昔ながらの甘酒まんじゅうやよもぎ餅、塩豆大福なんかが売っている 田舎にある小さな小さなまんじゅう屋です。 そんなまんじゅう屋をこれまで切り盛りしていたおばあちゃん(79歳)も そろそろ年貢の納め時、ということで息子である伯父さん(母のお兄さん)が おまんじゅう屋さんを継ぐことになりました。 この伯父さん、これまでもそのまんじゅう屋で働いていたのですが、 前々からネットで売りたいと考えていたらしいのです。 そこでこれを機に楽天市場へ登録し、まんじゅうの通販を始めました。 最初は家族一同心配していたものの、意外にも売行きは順調。 この素朴さが受けたのかね~なんて言いながら、みんなホクホクとしていました。 ところがある日、思わぬ出来事が・・。 とある楽天市場のまんじゅう屋から連絡が。 なんと偶然にも同じ名前でまんじゅうを売っており、しかもその名前で商標登録をしているため 「訴える!」と言ってきたのです。 これには家族一同大慌て。 そりゃそうですよね。 だいたい商標って何?ってぐらい無知な集団なのですから。 そこで、知り合いのそのまた知り合いの弁理士さんを頼り、 そのまんじゅう屋と話し合ってもらって、何とか和解の方向で事態を収めることができました。 でもこれで何憶円と稼いでいたら、もっととんでもないことになっていたそうです。 幸い始めたばかりだったし、こちらも意図的ではなかったので、 商品名を変更することと、今までの売上の一部を渡すことで交渉が成立しました。 良かった~!!! ほっと一息ついたのと同時に、 無知な状態で商売を始めることの怖さを知りました。 ついでに伝えておくと、 商品名だけでなく、会社名やロゴなどでも商標登録が出来るそうです。 なので、起業する場合や新しい商品を作る場合は必ず、商標の事前調査を行い、 出来ることならその時点で商標登録をした方が良いみたいです。

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